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L'obiettivo della nostra ricerca si basa su uno degli antichi insegnamenti di Ippocrate, ovvero “Fa che il cibo sia la tua medicina e che la tua medicina sia il cibo” e su due osservazioni moderne.

Un numero sempre maggiore di persone non riesce più ad alimentarsi con il grano moderno come ingrediente base della propria dieta, a causa di diverse tipologie di sensibilità o malattie.
 
Da quando abbiamo introdotto grano khorasan KAMUT® nel mercato, molti consumatori ci hanno detto che i problemi che riscontravano consumando grano moderno, non capitavano mangiando questo grano antico.
 
Non crediamo di dover semplicemente curare i sintomi di una salute scarsa e del disagio creati o aggravati dal consumo di grano moderno. Piuttosto, dovremmo far direttamente attenzione al nostro cibo, non solo come potenziale causa, ma anche come potenziale cura di alcune delle patologie e delle problematiche che affliggono la società.
 
Spronati dai risultati dei primi studi, abbiamo creato un programma di ricerca per capire perché molte persone sensibili al grano moderno riferiscono di non avere problemi mangiando grano khorasan KAMUT® e per confermare i benefici per la salute di questo grano antico. 
 
 
Nel 1991, è stato condotto uno studio clinico dalla International Food Allergy Association (Illinois, USA) per un periodo di oltre sei mesi coinvolgendo 100 persone che avevano una significativa sensibilità verso il grano. I risultati delle analisi condotte su campioni di sangue hanno mostrato che circa il 70% delle persone coinvolte aveva manifestato una reazione più lieve con il grano a marchio KAMUT®, rispetto al grano moderno. A un sottoinsieme di dieci persone su 100 che avevano problemi significativi con il grano moderno è stato chiesto di seguire una dieta a base di prodotti di grano khorasan a marchio KAMUT®. Di nuovo, sette persone su 10 hanno manifestato sensibilità lievi o addirittura assenza di sensibilità. I risultati di questo studio hanno portato l'autrice a concludere che “I prodotti KAMUT® possono essere un eccellente sostituto al grano comune (moderno), se consumato su base rotazionale”.
Nel 2009 sono stati pubblicati gli esiti di uno studio sul profilo fenolico del grano khorasan KAMUT®, di altre varietà di grano antico e di varietà di grano moderno (leggi l’abstract). I polifenoli sono metaboliti secondari della pianta caratterizzati da elevate proprietà antiossidanti e anti-infiammatorie e hanno un ruolo importante nella prevenzione delle malattie cronico-degenerative. Sebbene il contenuto in polifenoli e flavonoidi non sia risultato differente in termini quantitativi tra le varietà antiche e moderne di frumento, i risultati hanno mostrato che il grano khorasan KAMUT® aveva un contenuto in questi composti bioattivi tra i più ricchi. Questa elevata fonte di biodiversità costituisce un valore nutraceutico unico.
Uno studio in tre parti con l’obiettivo di valutare la capacità antiossidante del grano khorasan KAMUT® si è focalizzato nella prima fase sull’analisi di marcatori del sangue (risultati pubblicati nel 2011, leggi l’abstract). I risultati hanno mostrato che una dieta a base di pane integrale preparato con grano khorasan KAMUT®, rispetto al grano moderno, aveva portato all’aumento della capacità di difesa dell’organismo dallo stress ossidativo. Questo effetto è stato attribuito al maggior contenuto di selenio e di sostanze polifenoliche del pane di grano khorasan KAMUT® rispetto al pane di grano duro moderno.

La seconda parte di questa ricerca ha valutato sia i marcatori di stress ossidativo che l’attività degli enzimi antiossidanti nel fegato (risultati pubblicati nel 2012, leggi l’abstract). I risultati hanno mostrato che il consumo di pane integrale di grano khorasan KAMUT® ha determinato una maggiore attività degli enzimi antiossidanti epatici, rispetto il consumo di pane di grano moderno. Questi risultati hanno confermato quelli ottenuti nella prima parte dello studio.

La terza e ultima parte di questo studio ha valutato gli effetti di una dieta a base di pasta di grano khorasan KAMUT® rispetto alla pasta di grano duro moderno (risultati pubblicati nel 2014, leggi l’articolo integrale). Oltre a confermare la capacità antiossidante del grano khorasan KAMUT® già osservata nei precedenti articoli, questo studio ha evidenziato un significativo effetto anti-infiammatorio a seguito di consumo di pasta di grano khorasan KAMUT®. Al contrario, il consumo di pasta di grano moderno ha offerto meno protezione contro lo stress ossidativo e ha determinato un aumento del grado d’infiammazione nell’organismo. Questo lavoro contribuisce ulteriormente alla comprensione del motivo per cui persone non celiache, ma che soffrono di sensibilità al grano moderno possano invece mangiare senza difficoltà il grano khorasan KAMUT®.

Un successivo studio ha investigato le differenze tra grano khorasan a marchio KAMUT®, grano khorasan non a marchio KAMUT® coltivato in Italia e grano moderno per comprendere se le proprietà benefiche per la salute sono legate solo alla varietà di grano considerata o se dipendono anche dalla sua origine geografica (risultati pubblicati nel 2015, leggi l'articolo integrale). Il più ricco contenuto in polifenoli e carotenoidi e le più elevate capacità antiossidanti e anti-infiammatorie sono state evidenziate nel grano khorasan, specialmente quando coltivato in Nord America sotto il marchio KAMUT®. Benché il tipo di varietà di grano usato (di grano moderno VS antico) sia stato il principale responsabile delle proprietà benefiche per la salute osservate, anche l’origine geografica del grano khorasan ha svolto un ruolo chiave.

Un ulteriore studio ha comparato campioni di pane preparati con due varietà di grano antico, due varietà di grano “heritage” (ovvero varietà selezionate dall’uomo negli ultimi secoli prima della Rivoluzione Verde) e quattro varietà di grano moderno. Tutte queste otto varietà di grano erano state coltivate nella stessa area geografica e con le stesse condizioni agronomiche (risultati pubblicati nel 2018, leggi l'abstract). Ogni campione di pane è stato digerito in vitro e somministrato a colture di cellule di fegato e successivamente si sono misurati gli effetti antiossidanti e anti-infiammatori. Anche se non è stato possibile distinguere i diversi campioni di pane in base alla loro composizione chimica, gli effetti che hanno avuto sulle cellule sono stati chiaramente diversi e hanno confermato il potenziale effetto antiossidante e anti-infiammatorio dei grani antichi.
Uno studio è stato condotto per valutare il potenziale prebiotico delle fibre solubili estratte da grano khorasan KAMUT®, da altre varietà di grano antico e da varietà di grano moderno (risultati pubblicati nel 2012, leggi l’abstract). I prebiotici sono sostanze in grado di indurre la crescita di quei ceppi batterici dell’intestino che sono benefici per la salute e che limitano la crescita di altri ceppi batterici che sono invece potenzialmente pericolosi. La fibra solubile del grano khorasan KAMUT® ha mostrato un potenziale prebiotico significativamente maggiore rispetto alle altre varietà di grano poste a confronto. Questo significa che una dieta a base di grano khorasan KAMUT® può migliorare lo stato di salute dell’intestino.

Uno studio clinico umano ha valutato l’impatto della dieta sulla microflora intestinale e sul profilo metabolico intestinale in volontari sani (risultati pubblicati nel 2014, leggi l’abstract). I risultati dello studio mostrano che una dieta a base di grano integrale khorasan KAMUT®, rispetto a una dieta a base di grano integrale moderno, ha portato ad un maggior rilascio nell’intestino di acidi grassi a corta catena e di composti fenolici e ad un aumento di quelle specie batteriche della flora intestinale che sono benefiche per la salute umana. Gli acidi grassi a corta catena giocano un ruolo chiave nella nutrizione, nel sistema immunitario, nel metabolismo e nella protezione dell’intestino dall’attacco di patogeni. 

Questi risultati confermano i dati precedentemente pubblicati sull’attività antiossidante e anti-infiammatoria di prodotti a base di grano khorasan KAMUT® rispetto a prodotti a base di grano moderno.
Uno studio è stato condotto per investigare gli effetti di una dieta a base di grano khorasan KAMUT® su pazienti affetti da Sindrome del Colon Irritabile (risultati pubblicati nel 2014, leggi l’articolo integrale). La Sindrome del Colon Irritabile (IBS) è un disordine gastrointestinale cronico caratterizzato da ricorrenti disturbi e dolori addominali in combinazione con altri sintomi intestinali fastidiosi. 

A seguito del consumo di prodotti a base di grano khorasan KAMUT®, i pazienti hanno riscontrato un significativo miglioramento dell’entità e della gravità dei sintomi dell’IBS, quali intensità e frequenza dei dolori addominali, gonfiore di stomaco, soddisfazione con le evacuazioni, stanchezza. Anche il profilo infiammatorio è risultato migliorato e si è osservata una significativa riduzione di quelle molecole circolanti nel sangue, chiamate citochine pro-infiammatorie, che sono responsabili dei livelli di infiammazione nell’organismo. Nessuno di questi cambiamenti è stato osservato dopo il consumo di grano moderno. Questo studio indica che il grano khorasan KAMUT® offre un’alternativa salutare a quei pazienti affetti da IBS che hanno completamente eliminato grano moderno dalla loro dieta.
Il primo studio che ha riguardato la salute cardiovascolare ha valutato l’impatto del consumo di grano khorasan KAMUT® su adulti sani che non avevano precedenti manifestazioni cliniche di malattia cardiovascolare, ma che presentavano alcuni fattori di rischio per questa malattia (risultati pubblicati nel 2013, leggi l’articolo integrale). I risultati hanno indicato che il consumo di prodotti di grano khorasan KAMUT® può ridurre significativamente i fattori di rischio metabolici nel sangue quali il colesterolo totale, il colesterolo LDL "cattivo" e la glicemia e aumentare il livello di minerali, particolarmente il potassio e il magnesio. Inoltre, si è osservata una riduzione dei livelli delle citochine che sono marcatori d’infiammazione nel sangue. Queste variazioni non sono state osservate negli stessi volontari dopo consumo di prodotti a base di grano moderno.

I risultati promettenti ottenuti nel precedente lavoro sono stati confermati in un successivo studio che ha coinvolto pazienti con manifestazioni cliniche di malattia cardiovascolare (risultati pubblicati nel 2015, leggi l’articolo integrale). I risultati di questo studio hanno indicato che in questi pazienti il consumo di prodotti di grano khorasan KAMUT® può significativamente ridurre fattori chiave del rischio cardiovascolare rispetto al consumo di prodotti di grano moderno. Nonostante i partecipanti fossero anche sotto stringente terapia farmacologica, si è osservata una riduzione di fattori chiave quali il colesterolo totale, il colesterolo LDL “cattivo” la glicemia e l’insulina. Inoltre dalla misurazione dei livelli di citochine nel sangue è emersa una significativa riduzione dell’infiammazione dell’organismo.

La partecipazione al progetto Europeo BACCHUS “Beneficial Effects of Bioactive Compounds in Humans” in collaborazione con 12 istituti di ricerca e 16 aziende e finanziato dal 7° Programma Quadro della Comunità Europea ha investigato gli effetti del consumo di grano khorasan KAMUT®, rispetto al consumo di grano moderno, in soggetti con uno stato di pre-ipertensione/con valori al limite di quelli considerati come pressione alta (risultati pubblicati nel 2018, leggi l'articolo integrale).  I risultati hanno indicato che il consumo di grano khorasan KAMUT® ha migliorato il livello nel sangue di trigliceridi e la glicemia, la pressione sistolica diurna e notturna e la reattività endoteliale rispetto al consumo di grano moderno. La reattività endoteliale è un’importante componente della funzione vascolare e consente, quando necessario, aggiustamenti del flusso sanguigno alterando il diametro dei vasi e modulando la contrazione della muscolatura dei vasi. Questi risultati confermano ulteriormente l’importanza della dieta nella salute cardiovascolare.
Un primo studio riguardante la sensibilità al glutine non celiaca (NCGS) ha analizzato l’effetto della somministrazione di estratti proteici di varietà antiche e moderne di grano su cellule mononucleate del sangue periferico prelevate sia da pazienti con NCGS che da soggetti sani (risultati pubblicati nel 2015, leggi l’articolo integrale). Sia nelle cellule prelevate da pazienti con NCGS sia da soggetti non-NCGS, le varietà di grano moderno, rispetto le varietà antiche, hanno indotto una ben più elevata infiammazione, come misurato dalla maggiore produzione di una citochina infiammatoria molto espressa anche in chi soffre di Sindrome del Colon Irritabile e Celiachia. 

Questi risultati sono stati confermati in un successivo studio che ha coinvolto bambini con NCGS (risultati pubblicati nel 2017, leggi l’abstract).

Questi studi evidenziano che le caratteristiche pro-infiammatorie delle proteine del grano sono molto più evidenti nelle varietà moderne di grano rispetto quelle antiche.
Uno studio ha riguardato il consumo di prodotti di grano khorasan KAMUT® e di grano moderno in partecipanti con diabete mellito di tipo 2 (risultati pubblicati nel 2016, leggi l’articolo integrale). Il diabete mellito di tipo 2 (T2DM) è una malattia cronica caratterizzata da livelli eccessivi di glucosio che sono conseguenza della resistenza all’insulina e/o della diminuita secrezione dell’insulina. Nonostante la stretta terapia medica seguita dai partecipanti, si è registrato un impatto positivo dei prodotti a base di grano khorasan KAMUT® sui livelli nel sangue di insulina, sulla glicemia e sulla resistenza all’insulina. Inoltre, c’è stata una significativa diminuzione dei fattori di rischio di complicazioni vascolare, quali il colesterolo totale, il colesterolo LDL, le citochine responsabili dei livelli di infiammazione dell’organismo, e si è registrato un significativo aumento della capacità antiossidante totale. 

Un successivo studio su pazienti sani ha confermato questi risultati e ha inoltre fornito ulteriori evidenze della maggiore capacità del grano khorasan KAMUT® rispetto il grano moderno di ridurre i fattori di rischio associati allo sviluppo del T2DM, quali l’insulina e la massa grassa (risultati pubblicati nel 2017, leggi l’articolo integrale).
Uno studio ha riguardato il consumo di prodotti di grano khorasan KAMUT® e di grano moderno in pazienti che soffrivano di steatosi epatica non alcolica (risultati pubblicati nel 2018, leggi l’articolo integrale). La steatosi epatica non alcolica (NAFLD) consiste nell’accumulo di grasso nel fegato di soggetti che non fanno uso eccessivo di alcol. Il consumo di prodotti di grano khorasan KAMUT® ha portato ad un significativo miglioramento di parecchi marcatori chiave nel sangue, quali il colesterolo e l’attività degli enzimi epatici. Inoltre, un significativo miglioramento di marcatori dell’infiammazione nel sangue è stato osservato solo nei pazienti con NAFLD che avevano consumato prodotti di grano khorasan KAMUT®. Infine, benché entrambe le tipologie di prodotti avevano dato effetti positivi sul grado di steatosi epatica, sui valori di indice di perfusione Doppler, sulla massa grassa e sulla produzione di specie reattive dell’ossigeno, tali miglioramenti sono risultati più evidenti dopo consumo di prodotti di grano khorasan KAMUT®.

Questo è il quarto di una serie di studi clinici umani su malattie croniche non infettive che conferma l’impatto positivo del consumo di prodotti di grano khorasan KAMUT®.